Färgen är olika nyanser av gult, guld och crème. Mankhöjd för hanar är 56–61 cm och tikar 51–56 cm.

När en golden retriever blir äldre, kan pälsen bli mörkare eller ljusare. Valpens päls är oftast mycket ljusare än den vuxna hundens, en valp med mörkare färgsättning på öronen kan tyda på att valpen får en mörk vuxenpäls. Pälsen får aldrig vara för lång, eftersom det hindra den i apporteringsarbetet.