Golden retrievers är intelligenta och följsamma. De har en medfödd arbetsförmåga och apporteringslust eftersom att de är framavlad för att användas som en apportör vid jakt. Den ska vara vänlig, tillitsfull och ha självförtroende. Detta gör att den inte passar som vakthund, men passar desto bättre som ledarhund, assistanshund, narkotikahund och räddningshund. Den är även framgångsrik i flera hundsporter som agility, lydnad och olika bruksgrenar.